独角鲸的角其实是大长牙

2020-02-09 18:19:48 作者: 独角鲸的角其

心理学认为,想象是根据对现实原型再加工来完成的,人类用自己的想象创造了很多现实中不存在的事物,但却无法真正脱离自然界的原型来凭空创造。很多传说中的动物,如龙、美人鱼、飞马等都是由几种现有动物拼凑而成的。电影《神偷奶爸》中的小女儿艾格尼丝最喜欢的传说生物——独角兽,也是白马和独角鲸长牙的合体。

电影《神偷奶爸》中的小女儿艾格尼丝最喜欢的传说生物——独角兽,也是白马和独角鲸长牙的合体。

对于大家来说,马并不是很陌生的动物,可是独角鲸就不同了,很多鲸类研究专家,都很难一睹真容。它到底是什么样的动物,它那不符合身体比例的带有螺纹的角到底有什么作用?现在,就让我们来看看这位神秘的冰海剑客。

独角鲸

走近冰海剑客——独角鲸

独角鲸(Narwhal),又称为一角鲸,是一种只分布在北冰洋及周边海域的神秘动物。它成年时体重可达1.5吨,躯干长度4~5米,是个名副其实的大家伙。最吸引人的部分还是雄性独角鲸头部那长达2.5米的“尖角”(少数个体的“角”甚至可以达到3米长,是按身体比例计算牙齿最长的动物),独角鲸的名字也是由此而来,学名是Monodonmonoceros(意为独角或独牙)。虽然从中世纪开始,它就因为自己奇特的外形一直受到人们的关注,可是我们至今仍然未能全面揭开他的神秘面纱。

独角鲸

独角鲸的“角”其实并不是真正的角,而是它的长牙。独角鲸在胚胎阶段时,本来有十六颗牙齿,但是出生时大部分都退化了,只留下上颌的两枚。一岁之后,雄性独角鲸的左牙开始探出口外,逐渐长成两三米长的尖刺。独角鲸的牙是呈逆时针螺旋状的,就像一枚巨大的螺丝钉。这么说来,独角鲸的名字纯粹是一种误会了,它应该被称为“独牙鲸”或者“长牙鲸”才对。

独角鲸

独角鲸为什么佩戴长剑?

有长牙的动物不在少数,如大象、野猪、香樟、海象甚至已经灭绝的剑齿虎等等,它们的长牙大多数是进攻或者防御的武器,也是雄性向雌性展示吸引力的工具。这些长牙也让他们显得凶狠异常,可是独角鲸的长牙却和大多数动物的长牙迥然不同,其绅士般的“打斗”方式也别具一格。

独角鲸

所有独角鲸的长牙都是中空的,在与同类争斗时,长牙撞击会产生“乒乒乓乓”的声音,看上去就像两个西洋剑客在决斗——不过独角鲸们通常都表现的很彬彬有礼,很少用牙尖扎刺对方。究其原因,有人推测,这或许和毒蛇在打斗时不会用毒牙咬对方是一样的,是一种“绅士”间约定俗成的惯例,为了防止两败俱伤的局面。有的独角鲸还有两颗长牙,但是双牙鲸的出现概率非常低,只有0.2%左右。雌性独角鲸偶尔也有长牙,但是长度远远比不上雄性同类。

独角鲸

独角鲸身躯庞大,长牙又十分容易辨认,可是想找到它并不容易。它速度极快,常年穿梭在浮冰的缝隙中,又能潜到1800米深的海底。生物学家莱德说,“想见它一面真的非常难,有时一年也见不到一次。”这给相貌本来就古怪的独角鲸又增添了一份神秘的色彩。

那么,这位“神秘剑客”的“长剑”到底是干什么用的呢?我们从未见到独角鲸像海象一样,用长牙来进攻北极熊之类的敌人,而且它的长牙也太长(可以长到身体的一半),用于捕食或御敌远远不如剑鱼的上颌那么方便。独角鲸的牙齿内空腔还比较大,使得它非常薄弱,比较容易在穿刺物体后折断。

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